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Sources de danger

La source de danger, aussi dénommée danger potentiel, élément dangereux ou encore élément porteur de danger, est un système comportant un ou plusieurs dangers. Le danger quant à lui est une propriété intrinsèque d'une substance, d'un dispositif mécanique, ou autres, pouvant entrainer un dommage sur un élément vulnérable.
Exemple: une substance toxique est le danger, le stockage d'une substance toxique est la source de danger.
Logiquement à chaque source de danger peut être associé un phénomène dangereux ou phénomène redouté. Exemple: si un stockage de produit inflammable est une source de danger, l'incendie du stockage est le phénomène dangereux redouté.

Exemples de sources de danger

La liste ci-après ne prétend pas être exhaustive, mais seulement une base de réflexion pour aider à l'analyse d'un système ou d'une installation.

Sources de danger d'origine mécanique

Equipements sous pression

Si l'équipement est défectueux ou la protection contre les surpressions insuffisante, il y a risque d'explosion générant une onde de surpression alentour,  avec projection de débris. Si la substance contenue dans l'équipement est un liquide surchauffé, il y a risque de formation d'un BLEVE, qui peut être particulièrement dévastateur.
A minima, un équipement sous pression est source de perte de confinement de la substance manipulée.

Eléments en mouvement ou sous contrainte

Les machines tournantes telles que les pompes, sont réputées être particulièrement dangereuses pour les opérateurs, et une réglementation spécifique est destinée à les protéger. De plus, si elles tournent à haute vitesse, elles acquièrent une énergie cinétique importante qui peut être dangereuse en cas de rupture mécanique.

Sources de danger d'origine chimique

Manipulation de substances toxiques

Les substances toxiques sont destinées à être confinées dans les équipements du procédé. Cependant la perte de confinement suite à une défaillance matérielle, une erreur humaine, ou une dérive du procédé, fait courir un risque pour les opérateurs, le voisinage ou l'environnement, selon les cas.

Manipulation de matière inflammable

Toute matière combustible, qu'elle soit liquide, gazeuse ou solide, peut être la source d'un incendie. Une matière inflammable, si elle vient à prendre feu, fait courir aux opérateurs ou au voisinage, un risque de brûlure, d'intoxication par les fumées, et peut générer d'autres conséquences en cascade telles que des pertes de confinement de substances toxiques, des ruptures d'équipements sous pression, .... Les gaz inflammables sont particulièrement dangereux s'ils peuvent se répandre avant leur inflammation. Ce phénomène nommé UVCE (Unconfined Vapour Cloud Explosion) peut être particulièrement dévastateur.
Les incendies de gaz ou de liquides sont souvent la conséquence d'une perte de confinement. Pour qu'il se déclenche, la nappe de liquide ou le nuage de gaz doit rencontrer une source d'ignition. Certains procédés mettent en oeuvre des flammes nues ou des surfaces chaudes qui peuvent constituer une source d'ignition permanente; ceux-ci doivent être considérés comme source de danger.

Manipulation de comburant

La présence d'air ou d'oxygène dans un milieu combustible peut déclencher, si la concentration est suffisante, incendie ou explosion. Le contact d'une matière réputée peu inflammable avec un oxydant puissant (peroxyde) ou concentré (oxygène pur) peut déclencher des incendies inattendus.

Manipulation de substances explosives

Un explosif est une substance capable de réagir violemment avec une autre ou de se décomposer violemment en émettant une importante quantité de gaz et/ou de chaleur.

Atmosphères pauvres en oxygène

Les capacités fermées dans lesquelles du personnel est amené à pénétrer, et qui peuvent être mis en communication avec un circuit de gaz autre que l'air, peuvent être le siège d'accidents de type anoxie

Substances pouvant entrer en réaction, polymériser, ....

Une réaction exothermique trop rapide et incontrôlée, une réaction violente avec un contaminant accidentel, une réaction secondaireproduisant une substance toxique , un monomère qui polymérise dans son stockage, ... sont des scénarios d'accident connus. Les équipements dans lesquels ces scénarios peuvent se produire constituent des sources de danger.

Sources de danger d'origine électrique

Les hautes tensions électrique sont un danger pour les opérateurs, les arcs électriques créés dans les contacteurs ou provoqués par des décharges d'électricité statique,sont des sources d'ignition pour les substances inflammables.

Sources de danger de rayonnement

Rayonnements ionisants

Certains procédés ou certains équipements de mesure utilisent des sources radioactives. Celles-ci émettent des rayonnements néfastes pour l'organisme humain. La santé des opérateurs peut être gravement affectée s'ils sont insuffisamment protégés.

Rayonnements thermiques et surfaces chaudes

Ils peuvent provoquer des brûlures aux personnes exposées. Les surfaces chaudes peuvent constituer une source d'ignition pour une substance inflammable. Sont particulièrement concernés, le fours industriels et les torchères.

Sources de danger biologique

Bactéries et virus

Les bactéries pathogènes peuvent se diffuser dans l'eau ou l'atmosphère et contaminer le voisinage. C'est par exemple la diffusion de légionelle qui, si elle est présente dans un circuit de réfrigération, peut être dispersée dans l'atmosphère depuis les tours d'évaporation.

Sources de danger liées à l'environnement actif

Circulation automobile ou de camions de livraison

Les engins à moteur thermique ou électrique sont des sources d'ignition pour un nuage de gaz se déplaçant.
Les véhicules de chantier, de livraison, ... peuvent percuter des équipements de procédé ou des tuyauteries de transfert de substances dangereuses, et déclencher des pertes de confinement.



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